Katarinagaraget - ett riktigt atomgarage

Det är nästan osynligt som byggnadsverk, Katarinagaraget vid Slussen i Stockholm. Men under Södermalm gömmer sig ett tunnelkomplex som i krigstid skulle rymma 20 000 människor och annars fungera som parkeringshus.

Under Södermalm gömmer sig ett enormt tunnelkomplex som i krigstid skulle rymma 20.000 människor och annars tjänstgöra som parkeringshus. En tur ner i Katarinagaraget är en resa tillbaka till en tid då bilismen inte var ett hot, utan en välkommen hjälp när världens största atombombsskyddsrum skulle byggas.

Det är nästan osynligt som byggnadsverk, Katarinagaraget vid Slussen i Stockholm. Byggnaden smälter in i berget och det är lätt att tro att det som bara ser ut att vara en lite gammaldags bensinstation tar slut några meter in i berget. Men det är där tunnlarna börjar.

Den som bara kör snabbt ner i tunnlarna för att parkera märker bara att bilen kör över en ojämnhet i golvet. Men det är där de tillsammans 51,4 ton tunga detonationsportarna ska rulla fram och skydda människorna inuti tunneln. En liten skylt utanför portarna berättar sakligt och koncist: stötvågsgräns. Det är här tryckvågen från en atombomb ska ta stopp. Då Katarinagaraget började byggas 1952 var hotet påtagligt. I tidningen Bilekonomi kunde man 1951 läsa om landets första atomgarage: "Mänskligheten har helt enkelt fått ett elementärt behov av atombombssäkra skyddsrum." Bakom bygget låg Bilägarnas Inköpcentral, IC i Stockholm som ville ha fram mer garageplatser i staden. Mot att man byggde garaget/skyddsrummet fick IC hyra lokalerna av Stockholms Stad i 35 år.

1952 började ett sprängarlag ta sig in i berget från Slussen och ett andra lag arbetade sig in från den motsatta sidan vid Björns trädgård. Åtta månader senare möttes de. Men först 1955 kunde IC-stationen på Katarinavägen invigas och två år senare stod hela garaget färdigt. Det var ett imponerande bygge. 105 000 kubikmeter berg hade sprängs bort. Tre tunnlar ovanpå varandra kunde fyllas med bilar. Anläggningen hade försetts med ett eget reservkraftverk i form av sju stora dieselmotorer. Luftreningsaggregat och en anläggning för nedkylning och avfuktning av luften hade byggts. För att få ner temperaturen och fukten som 20 000 människokroppar skapade hade man anlagt isbassänger som rymde 200 000 kilo is som skulle kyla ner luften.

Rätt färger skulle lugna

Att Katarinagaraget var toppmodernt bevisades av att hissar och portar var tv-bevakade. Dagens Nyheter skrev 1957 "hela tunneln har delats upp i sektioner för att i krigstid minska panikkänslorna hos de 20 000 som söker skydd". Tidningen berättade vidare att varje sektion var målad i olika färger, eftersom en del färger ju har lugnande inverkan på folk.

I fredstid pågick en rad olika verksamheter här. Förutom plats för 550 bilar, bensinstationer både på Katarinavägen och vid Björns trädgård fanns bilverkstad, biltvätt, bilförsäljning och en drive in-bank. Bygget tog längre tid och blev dyrare än det var tänkt. 21 miljoner kronor slutade byggnotan på. Men när Katarinagaraget väl stod färdigt blev det omedelbart ett landmärke i Stockholm.

– När Tre Kronor vunnit VM-guld i Moskva 1957 togs Sven Tumba och hela laget till Katarinagaraget. Det var lite som Globen på den tiden, säger Christer Andersson, stationsföreståndare för OKQ8-macken.

Mario Katz var stationsföreståndare på 1970-talet. Då hade IC sedan länge blivit införlivat med OK. Drive in-banken hade ersatts med en körskola.

– Det var ett populärt ställe. Man stod inomhus och tankade sin bil och det var centralt beläget, berättar Mario Katz. Bensinmacken vid Björns trädgård hade fått stängas.

– Den fick inte vara kvar, för det kom bensinångor till ett barnhem som låg i närheten, säger Mario.

Tomma p-platser mitt i Stockholm

Katarinagaraget ger nuförtiden ett lite ödsligt intryck. Trots att behovet av garageplatser är stort på andra håll i Stockholm står många platser tomma här. Tidvis kan det ändå vara lite liv i berget. Det här är en av de få biltvättsplatser i centrala Stockholm som är öppen för alla. Många taxichaufförer utnyttjar Katarinagaragets biltvätt. På tider då få vill åka taxi så är det desto fler taxichaufförer här istället.

 

Katarinagraget byggdes för vänstertrafik

Att Katarinagaraget byggdes för vänstertrafik märks bland annat på bensinmackens placering.


På bilder från 1950-talet ser man hur bilarna spatiöst får plats, men idag måste man köra mycket långsamt genom garaget för att inte stöta i någon bil. Bilarna har blivit större på de här 50 åren. Men också människorna.

– Från början räknade man med att 20 000 personer skulle få plats i skyddsrummet, men idag räknar vi med att mellan 12 500 och 15 000 kan få plats om de sitter på golvet, säger Rickard Skoog på Stockholms Brandförsvar.

Maskinhallen renoverades 1989–90 och garaget skulle även idag fungera som ett skyddsrum.

– Det är en bra inkomstkälla för oss. Men det finns också ett beslut att de skyddsrum som finns ska skötas, däremot byggs det inga nya, berättar Rickard Skoog.

Vid garagets infart från Katarinavägen vid Slussen vilar fortfarande 1950-talet tungt över miljön. Kör man upp vid Björns trädgård så är det till ett annat Södermalm. Här finns en skatebordpark, Stockholms moské och restaurang Kvarnen. Allt är väldigt långt från hotet om ett kärnvapenkrig och världens största atomgarage.

Ur Tidningen Klassiker nr 3, 2007

 

Atomgarage

Katarinagaraget vid Slussen

På 1950-talet var det populärt att besöka det nybyggda atombombsskyddsrummet

Bensinstationen öppnades 1955

Bensinstationen

När bensinstationen på Katarinavägen öppnades 1955 fanns den här drive in-banken vid utfarten. Senare har samma lokal använts som lokal för OKs trafikskola och fram till att det stängdes, i mars 2016, var det hyrbilskontor.

500 bilar

500 bilar passerar genom Katarinagaraget

En normal dag passerar 500 bilar genom Katarinagaraget.

Katarinagaraget

Om kriget kommer

Här går gränsen mellan skyddad och utestängd om kriget kommer.

Katarinagaraget

Akut garagebrist

Garagefrågan är akut för stockholmarna skrev tidningen Bilekonomi inför byggstarten. Situationen är inte bättre idag, ändå är Katarinagaraget märkligt öde.

OKQ8 slussen har stängt

Efter 60 år stängde OKQ8 i mars 2016 macken i Katarinagaraget vid Slussen. Stockholm stad planerar att bygga en bussterminal i Katarinaberget och har därför kommit överens med OKQ8 om att avveckla stationen.  Läs gärna mer om detta i OK Magasin.